Jak ryby stały się wężami

Anonim

„Aby zobaczyć, że wygląda jak wąż, ale w środku jest stuprocentowa ryba”, więc Jason Anderson (University of Calgary, Kanada) opisuje starożytną skamielinę, którą ostatnio ponownie zbadano i zbadano przy użyciu obecnych technologii. Jest to skamielina letisco (Lethiscus stocki), asopopod, który żył między 340 a 270 milionów lat temu: zwierzę znane z jednego znaleziska w Szkocji na początku lat 80. XX wieku i nigdy nie interpretowane poprawnie.

Wyniki nowego badania, opublikowanego w Nature (streszczenie, w języku angielskim), poważnie podważają to, co sądzono o ewolucji czworonogów, pierwszych czworonożnych zwierząt (w wielu przypadkach zniknęły wraz z ewolucją) i ciernia kręgosłup.

Image Najbardziej niesamowite skamieliny, jakie kiedykolwiek znaleziono (patrz). | David Clark / Dinosaurs Alive / IMAX Film / Giant Screen Films)

Szybka mutacja. „Do tej pory powszechnie uważano, że czworonogi ewoluowały bardzo wolno z ryb o krótkich kończynach, ale badanie uroków pokazuje, że to starożytne zwierzę przeszło dramatyczny i bardzo szybki eksperyment ewolucyjny: jego kończyny zostały zmniejszone i prawie zniknęły bezpośrednio po ich pierwszym etapie ewolucji. Wszystko to działo się z imponującą prędkością, dlatego wygląda jak wąż, podczas gdy w jego wnętrzu jest wiele podejrzanych cech - wyjaśnił Anderson.

Do nowych analiz wykorzystano mikrokomputeryzowaną tomografię i bardzo zaawansowane oprogramowanie obliczeniowe, które pozwoliło nam zrekonstruować wewnętrzną anatomię skamielin, a zwłaszcza anatomię czaszki, ze znacznymi szczegółami.

Jason Pardo, współautor badania, wyjaśnia, że ​​„cechy anatomiczne, które stopniowo pojawiały się podczas analizy, nie pasowały do ​​tego, co wiadomo na temat płazów i gadów, podczas gdy wydawało się, że ściśle pasują do anatomii ryb”, w szczególności dla mózgu i jam ucha wewnętrznego - prawie „kserokopia” cech dzisiejszej szpatułki (Lepidopus caudatus).

Ewolucja Lethiscus stocki była zatem bardzo szybka: nabyła nogi i straciła je w niezwykle krótkim czasie. W tej chwili możemy sobie tylko wyobrazić, jakie znaczenie będą miały te badania dla naszej wiedzy na temat ewolucji innych zwierząt w tym samym okresie, co zawsze uważaliśmy za bardzo powolne.