Najstarsze ślady kopalne znalezione na Ziemi

Anonim

Ponad 500 milionów lat temu małe, nogawe stworzenie kilkakrotnie przekroczyło koryto rzeki w okolicy wąwozów Jangcy w Chinach, w epoce geologicznej, w której życie zwierząt jeszcze nie skolonizowało kontynentu. Dziś ślady pozostawione przez ten fragment są najstarszymi śladami zwierząt kopalnych, o których wiemy.

Cofnij się w czasie. Odkrycie, opisane w Science Advances, ma ogromne znaczenie, ponieważ dowodzi, że Bilateria, czyli zwierzęta, których ciało jest wyposażone w dwustronną symetrię względem wyimaginowanej linii centralnej (jak człowiek i w przeciwieństwie do meduz, które mają symetrię promieniową ) były obecne na Ziemi w pobliżu wybuchu kambryjskiego lub nawet przed nim .

Eksplozja kambryjska, którą można datować na około 530 milionów lat temu, oznaczała pojawienie się, w ograniczonym czasie (w skali geologicznej), złożonych i zróżnicowanych zwierząt, wyposażonych w plecy, brzuch, ogony, głowy i - dokładnie - łapy. Bez łap nie ma śladów stóp, a do tej pory najstarsze ślady kopalne pochodzą z okresu kambryjskiego.

Te znalezione w Chinach znajdują się zamiast tego między dwiema warstwami skał datowanymi odpowiednio na 551 i 541 milionów lat: pasmo czasowe odpowiadające okresowi ediakarańskiemu, którego nieliczne dotąd ślady kopalne obejmowały prawie „nieruchome” zwierzęta, z miękkimi tkankami i bez nóg.

geologia, paleontologia, ślady kopalne, kambryjskie, ewolucja, życie na ziemi Zostały dwa rzędy odcisków i tunele wykopane przez starożytne zwierzę z nogami. Znalezienie tych skamielin było przedsięwzięciem: paleontolodzy musieli je zbadać w świetle słonecznym i pod różnymi kątami, aby uchwycić prawie niewyczuwalne płaskorzeźby. | (Nanjing Institute of Geology and Palaeontology)

Nowe interakcje. „Zwierzęta używają własnych dodatków do poruszania się, budowania schronień, walki, karmienia, a czasem pomocy w kryciu”, wyjaśnia Shuhai Xiao, geobiolog z Virginia Tech University i pierwszy autor badania. Przemieszczenie osadów przez nogi mogło mieć wpływ na klimat i ziemskie cykle geochemiczne. To wtedy życie zwierząt zaczęło aktywnie modyfikować glebę ziemi.

Podziemne nory. Ślady, znalezione w miejscu bogatym w skamieliny z południowych Chin - Dengying Formation - składają się z dwóch rzędów równoległych śladów o szerokości kilku milimetrów, prawdopodobnie pozostawionych przez stworzenie z kilkoma parami nóg, co jednak nie jest jeszcze możliwe, przy braku części ciała zrekonstruuj wygląd. Mógł to być przodek stawonogów (takich jak owady, kraby i pająki) lub annelid jak polichaetes, bardzo prymitywne zwierzęta żyjące na dnie morza.

Poruszając się, istota poruszała się w odstępach czasu pod ziemią, kopiąc małe tunele, być może w poszukiwaniu zapasów tlenu lub drobnoustrojów. Odciski są w rzeczywistości naprzemiennie połączone z małymi tunelami w ziemi.