Najstarsze kopalne ślady „mobilnego” życia na Ziemi

Anonim

Wiadomości przychodzą z idealną porą, aby uczcić Dzień Darwina - dzień poświęcony ojcu teorii ewolucji Charlesowi Darwinowi, który dzisiaj skończy 210 lat: w złożu kopalnym w Gabonie w Afryce Środkowej odkryto najstarszych kopalne dowody ruchu nigdy nie znaleziono na naszej planecie. Zostały pozostawione na dnie morza przez organizmy wielokomórkowe 2, 1 miliarda lat temu, około miliarda i pół roku wcześniej niż najstarsze znane ślady (570 milionów lat temu).

skamieliny, życie na Ziemi Tunele wykopane w dnie morskim przez najstarsze organizmy, którym możemy przypisać zdolność poruszania się. | A. El Albani / IC2MP / CNRS - Université de Poitiers

Nowy skarb. Stanowisko geologiczne jest tym samym, w którym kilka lat temu grupa francuskich naukowców koordynowanych przez Abderrazaka El Albaniego z CNRS / Université de Poitiers odkryła pierwsze kopalne dowody istnienia organizmów wielokomórkowych na Ziemi, których początki sięgają 600 milionów lata temu do 2, 1 miliarda lat temu. Pojawienie się tych organizmów na niegdyś spokojnym i płytkim dnie morskim związane było ze znanym szczytem natlenienia atmosfery, który miał miejsce 2.083 miliardy lat temu.

Życie na Ziemi: znacznie starsze niż oczekiwano

testy wykopów. W tych samych osadach w dorzeczu Franceville francuscy naukowcy zidentyfikowali teraz serię krętych „rurowych” tuneli o średnicy kilku milimetrów, które przecinają najcieńsze warstwy skał osadowych. Wydaje się, że „tunele” mają pochodzenie biologiczne i mogłyby zostać pozostawione przez prymitywne organizmy morskie, ale ewoluowały wystarczająco, by się poruszać, czołgając się w błocie dna.

Na poniższym filmie znajduje się rekonstrukcja ścieżek wykonana za pomocą tomografii komputerowej, nieniszczącej techniki, która tworzy trójwymiarowe obrazy rentgenowskie (tekst jest kontynuowany pod filmem).

Polowanie na jedzenie. Tunele znajdują się w pobliżu mikrobiologicznych skamielin biofilmu (agregacji), być może wytwarzanych przez sinice, drobnych i prymitywnych mieszkańców planktonu: chodzi o to, że organizmy wielokomórkowe przepychały się w te obszary, czołgając się w poszukiwaniu pożywienia i tlenu (składników odżywczych) wytwarzane przez sinice) tak jak dzisiaj ameby.

Odkrycie wyrafinowanej zdolności, takiej jak ruch do tej pory, prowadzi do pytania, czy zaobserwowany był już wstępem do bardziej złożonych form ruchu, czy też prostego i wczesnego eksperymentu ewolucyjnego, ułatwionego przez dobroczynne warunki atmosferyczne.